古代詩人的修煉故事:初唐四傑之首——王勃

作者:梅松鶴
王勃

王勃,選自《晩笑堂竹荘畫傳》。(公有領域)

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王勃(公元 650─676),字子安,是「初唐四傑」之首(「王楊盧駱」,即王勃、楊炯、盧照鄰、駱賓王)。他的詩風格清新,他的賦更使他成為初唐一大名家。他與盧照鄰等人都試圖改變當時「爭構纖微,競為雕刻」的詩風。他在27歲時所寫的《滕王閣詩序》是詞賦中的名篇,序末所附的《滕王閣詩》則是唐詩中的精品,且詩中手法對後世詩人頗有影響。至於他的《送杜少府之任蜀州》一詩,更是公認的唐詩極品,其中「海內存知己,天涯若比鄰」兩句是唐詩中最能滲透古今、撼動人心的千古名句之一。

滕王閣
元 唐棣《滕王閣圖》。(公有領域)

王勃出生於世代官宦的詩書人家。其祖父王通是隋秀才高弟,曾任蜀郡司戶書左和蜀王侍讀等官,後來退官居家,專門在龍門講學著書。其著作有《元經》和《中說》,為當時儒士所稱道。其父福峙,歷任太常博士、雍州司功、交趾六合二縣令、齊州長史等官,晚年開始對玄學(即修煉)有了興趣[1][2]。

王勃天生聰穎,悟性過人,是個早熟的神童[1]。他六歲就能寫一手好文章;九歲時讀顏師古注的《漢書》,便能指出書中的過失[3];十歲時以一個月的時間竟能通讀六經而無一點障礙,連他的朋友、同樣是神童出身的楊炯都認為他的知識是先天帶來的(「懸然天得,自符昔訓」)[1]。十四歲時,以神童而被舉薦,在考核中名列前茅,授予朝散郎的官職;十六歲那年,沛王(李賢,654年-684年)把他召去當沛府修撰,對他很是愛重;十八歲那年,由於當時盛行鬥雞,各個王爺之間的鬥雞更是熱鬧非凡,王勃開玩笑寫了一篇《檄英王雞》(「聲討英王的雞」),惹得皇上大怒,立即把他逐出王府[3]。他便到四川各地去旅遊,「遠遊江漢,登降岷峨」,得到山川靈氣的陶冶啟悟,在詩文上進步神速,「神機若助,日新其業」,每寫一篇文章都令人驚歎讚賞,特別是《益州夫子廟碑》,被認為「宏偉絕人,稀代為寶」[1]。後來他又被啟用為官,但因殺一犯罪的官奴而險些自己丟了性命,連累他父親也遭貶官[2]。以後他棄官在家,一心著書[1]。當他27歲時(虛歲28歲),去交趾探望父親,「渡海溺水,驚悸而卒」[4]。

王勃的一生是短暫的,只活了27 歲,但同時又是富於變化的、豐富的一生。他在27年中所遭遇的、所作的事情並不比一個活了80歲的人少。作為一個早熟的神童,他的思想不但超出同齡人,甚至超過博學的成年人太多,因此不容易被人理解和接受。如果我們把他想像成一個活了81歲的人,只不過他生活的「速度」是常人的三倍:常人三年中所經歷和作過的事情他一年就完成了。這樣再去觀察他的一生,就要容易理解得多。他超常的才華和超短的生命形成一個太大的反差,以至千百年來知道他的人始終惋惜、遺憾並感嘆不已。不過,我們如果從修煉角度去看一看他的一生,倒是覺得自然得多,沒有什麼可遺憾的,因為任何一個修煉人的一生總是按照對他來說是最合適的修煉道路來安排的,歷史上有些成道之人就是很年輕就以「死亡」的形式而離開這個世界的。在他短暫多變的一生中,我們看到的是一個修煉人,以及和他生活一樣豐富多彩的一條修煉的道路。

王勃
滕王閣下的王勃雕像。(Marchrius/Wikimedia Commons)

王勃從小就是個有孝心的孩子。父親對他很慈愛,並經常教導他說「人子不知醫,古人以為不孝」。他便牢記心頭,暗中到處查訪良醫,希望學一手好醫道,作個孝子。在公元661(或660)年,當他才十一二歲時,便令人驚訝地碰到一個遠遠超過他期望的絕好機會:在長安遇到了曹夫子。曹夫子名元,字道真,自稱是京都的人。他能像扁鵲那樣從遠處觀望人的氣色,清楚地透視人的五臟六腑;還能像華佗那樣做開胸洗腸一類的大手術。

根據曹夫子收王勃為徒後自己講述的師承,他實際上是《黃帝八十一難經》的直系傳人。該書是上古祕籍,由歧伯傳給黃帝;黃帝往下傳時又經過了53個傳人才傳到曹夫子手中。在這53個傳人中,就有第三十六個傳人扁鵲,並由他首次釐定了原書章句;還有第四十六個傳人華佗。曹夫子雖然醫術高超入神,但他小心謹慎,很少有人知道他。他和王勃見面時輕輕地拍了他一下並說道「無欲也」。王勃再次向他下拜,誠心作他的徒弟。這件事情家裡的親人也沒讓知道。

曹夫子教他《周易章句》、《黃帝素問》、《難經》,還有「三才六甲」、「明堂玉匱」等等,一共學了十五個月。分手時他對王勃說,「陰陽之道不能隨便向人講,針灸技藝不可隨便傳授給別人;不要得意忘形地顯示自己,應當不露聲色地自我提高」。王勃遵照師訓,自己悄悄地又學了五年,終於「有升堂睹奧之心」,最後「鑽仰太虛,導引元氣」,覺得自己身體中的污穢全都沒有了,內精澄明,因此產生了放棄常人生活、修成神仙的願望[10]。

有了上述六年多的由醫入道的修為,可能是因為修出了內視臟腑的功能,王勃開始覺得「人間齷齪」、世人不潔[12][14],因而產生了厭世離俗的情緒[17][18],聲稱「已厭人間」[19],嚮往幽居避世的修道生活[6][14]。加上有時修道的朋友來講一些神奇的故事[5],有時自己也夢中與仙人同遊[6],愈發增加了對去俗離塵、沐浴煙霞的神仙生活的嚮往[14] [17];當時的道士又喜歡服食「石髓」,認為吃了可以幫助飛升,也弄得他心裡癢癢的[8]。

他也知道自己的思想和現實生活是有矛盾的。他在20歲時寫的《遊山廟序》中說,自己常學仙經、博涉道記,但事奉尊長和親人就必須要去求衣食,而作官又會被名利所累,最後把真性和先天的根基毀在常人社會中[16]。但他畢竟是個道心堅定的人,相信自己「自得會仙家」[9],下定決心「清貞靜一,保其道」,不顧世間得失「抱直方而守道」,直到「安貞抱樸……全忠履道」[19][21],因為他已經認識到「夫神明所貴者,道也」,「道」才是自己真正的生命所寶貴和追求的[20],並且深深地感到「道」是高不可測的[23]。

以他20歲左右的年齡,加上才華出眾,正是搏取功名、建功立業的大好時機,他卻看淡了世間的榮華富貴,認為修道是「上策」而「圖富貴」是「下策」[28]。如果一個人年事稍長,經過了許多生活的坎坷和搓磨後回心向道,那是一件自然而不太難的事,但一個風華正茂的大才子要放下世間得失而堅心於道,實在是極其難得的。

王勃像。(公有領域)
王勃像。(公有領域)

王勃曾說自己「最初學的是周禮,偶爾也喜歡讀儒家的東西,後來讀了道家的書才感到與自己的真性吻合了」[19]。他在《益州夫子廟碑》中對於孔子的稱讚是耐人尋味的:「若乃觀象設教……成變化而行鬼神,觀陰陽而倚天地,……索眾妙於重玄,篡群微於太素。」又引《易經》說:「聖人以神道設教而萬物服焉」[24]。他是站在道家的角度把孔子往上拉,而後世、特別是宋代以後的「大儒」們都是站在儒家低層的理上把孔子向下扯。然而,後世的人大都認為這些「大儒」們是在繼承和發揚孔子的博大思想!

曹夫子向王勃授業時最先為他講《周易章句》,因此王勃對周易熟而且精,包括算卦、推算萬年曆等當時一般人覺得很難的東西他都很在行。王勃甚至還推算過一本《大唐千歲歷》,為唐朝的人準備好了一千年可用的曆書[2]。但這些東西既沒有使他對道的認識進一步深化,也沒有使他的修煉向前推進一步。他對道的深一層認識是從與常人相反的方向去應用《易經》之理而得到的,而且這一個認識上的飛躍也像他碰到曹夫子一樣的來自一個令人驚異的天外奇緣。

就在他刻苦鑽研《周易》那一段時間裡,有天晚上他作了一個夢,夢見孔子來對他說「易有太極,子其勉之」。他醒來後反覆琢磨,終於想清了是怎麼回事,寫出了多篇對《周易》有創見性發揮的文章。他曾經寫過五卷《周易發揮》以及《次論語》等多部著作,後來都散失了。但他這一次認識上的飛躍,我們仍然可以從他現存的一些文章中看出一點痕跡來。

他在《八卦卜大演論》中曾說,「當你沒有了思慮、沒有了作為,寂然不動,你離太極的境界就已經不遠了;一切可以看到的東西都來自兩儀,當你把這些可見之物都忘得乾乾淨淨時,那就是太極」[22]。讀過《周易》的人誰不知道「太極生兩儀,兩儀生四象」呢?但一般人都是順著這個「生發」的路子往下走,直到把64卦弄得爛熟,再把它用到常人事務中去:常人總是重「物」重「用」的;這也就是老子所說的「樸散之則為器」;但修煉人要「返樸歸真」,放棄「物」和「用」,因此要反過來從世間萬象中回到64卦,再從64卦回到四象、兩儀而太極,太極就是「有」、就是「一」,也就是「樸」。這個過程正好應了張三豐傳道的「瘋話」:「正則凡,逆則仙,只要顛倒顛」(《無根樹》)。而在一千多年前,王勃這個20歲左右的年輕人就對「道」、特別是對「易」有如此超常的認識,這真要讓其後迄今的許多修道人慚愧莫名了。

王勃的修煉道路到此應該是很確定的了:由醫而入道,由易而提高;又都是超凡入聖的人在親自指導或者夢中點化,並且已經修到看淡紅塵、放下名利、守道不移的地步。他毫無疑問地應該是一個道家的修煉人了。然而,他偏偏在「一而再」地讓我們驚訝之後,又「再而三」地讓我們再驚訝一回:他又全心全意地修起佛來了!

王勃像,取自清代《江蘇崑山王氏宗譜》。(公有領域)
王勃像,取自清代《江蘇崑山王氏宗譜》。(公有領域)

但這回不像前兩次,促使他修佛的突發性機緣沒有被後人記錄下來。由於他的著作絕大部分已經散失,現在留下的一本《王子安集》已經是明代崇禎皇帝庚辰年間刻「初唐四傑」著作時根據後人收集到的一點斷簡殘篇湊合而成的結果,因此我們無法知道他決心修佛始自何時。但根據《王子安集》,我們至少知道他20歲時還沒有決心修佛[16][28]。所以他正式開始修佛大概是在20歲以後、27歲以前的某個時候。在他留下的十篇碑文中,除了那篇有名的《益州夫子廟碑》外,其餘九篇全是為佛寺寫的碑文;而《王子安集》中的最後兩篇則是《釋迦如來成道記》和《釋迦佛賦》。

《釋迦如來成道記》是一篇很長的賦體文,講述釋迦牟尼佛發心修道和最後成道的經過。由於其中用到大量的佛家專門詞語,一般人很難看懂,所以有名的錢塘慧悟大師專門為它寫了詳細的註解;原文加上註解一共26頁[26]。《釋迦佛賦》是一篇讚頌釋迦牟尼佛的短賦,它的最後兩句「我今回向菩提,一心歸命圓寂」正是王勃決心修佛的誓言[27]。在慧悟大師為《釋迦如來成道記》寫的註解中還提到王勃的《釋迦畫像記》和《維摩畫像碑》也是當時「盛行於世」的名篇,但現在的書中都沒有。另外,王勃還為《四分律宗記》寫過序文[13]。該書是講佛家八正道的,全書共有幾十萬字。

參考文獻:

[1] (唐)楊炯:《唐王子安集舊序》,卷首;(書名見最後)
[2] (後晉)劉昫:《王勃傳》,附錄;
[3] (宋)宋祁:《王勃傳》,附錄;
[4] 「詩人年表」,《唐詩鑑賞詞典》;
[5] 《懷仙(並序)》,卷二;
[6] 《忽夢遊仙》:「流俗非我鄉,何當釋塵昧」,卷二;
[7] 《杜少府之任蜀州》:「城闕輔三秦,風煙望五津。與君離別意,同是宦遊人。海內存知己,天涯若比鄰。無為在歧路,兒女共沾巾。」,卷三;
[8] 《秋日仙遊觀贈道士》:「待余逢石髓,從爾命飛鴻」,卷三;
[9] 《贈李十四(四首)》(其二):「平生詩與酒,自得會仙家」,卷三;
[10]《黃帝八十一難經序》,卷四;
[11]《續書序》,卷四;
[12]《山亭思友人序》:「高枕百年,見生靈之齷齪」,卷四;
[13]《四分律宗記序》,卷四;
[14]《秋日遊蓮池序》:「人間齷齪,抱風雲者幾人?庶俗紛紜,得英奇者何有?煙霞召我,相望道術之門」,卷五;
[15]《滕王閣詩序》:「君子安貧,達人知命」,卷五;
[16]《遊山廟序》,卷五;
[17]《仲氏宅宴序》:「僕不幸,在流俗而嗜煙霞」,卷六;
[18]《餞宇文明序》:「群公之好善,下官之惡俗」,卷七;
[19]《秋晚入洛於畢公宅別道王宴序》:「早師周禮,偶愛儒宗,晚讀老莊,動諧真性」;「已厭人間」;「安貞抱樸……全忠履道」,卷七;
[20]《秋夜於綿州群官席別薛升華序》:「夫神明所貴者,道也」,卷七;
[21]《平台祕略論十首》貞修(二):「抱直方而守道」,「清貞靜一,保其道」,卷十;
[22]《八卦卜大演論》:「無思無為,則太極未嘗遠也。見之則兩儀,忘之則太極」;「非聖人之書則不讀也,非聖人之言則不取也」,卷十;
[23]《平台祕略讚》貞修第二:「道契玄極」,卷十二;
[24]《益州夫子廟碑》,卷十三;
[25]《彭州九隴縣龍懷寺碑》,卷十三;
[26]《釋迦如來成道記》,錢塘慧悟大師註解,附錄;
[27]《釋迦佛賦》:「我今回向菩薩,一心歸命圓寂」,附錄;
[28]《遺事》(述懷擬古詩):「僕生二十祀,有志十數年。下策圖富貴,上策懷神仙。」附錄。

本文所引詩文,除已注書名者外,可參《王子安集》,王雲五主編「國學基本叢書(四百種)」,台灣商務印書館,中華民國五十七年九月台一版。

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責任編輯:李梅

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