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改變世界的溫度 他從納粹手中救下669孩子

賴意晴

「我們永遠不會忘記,尼古拉斯·溫頓爵士拯救如此多兒童逃離大屠殺的人道主義光輝。」英國前首相卡麥倫說。(MICHAL CIZEK/AFP/Getty Images)

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【大紀元2019年09月20日訊】(大紀元記者賴意晴綜合報導)2015年7月1日,尼古拉斯·溫頓(Nicholas Winton),在睡夢中與世長辭,享年106歲。英國前首相卡麥倫(David Cameron)說:「世界痛失一位了不起的人。我們永遠不會忘記,尼古拉斯·溫頓爵士拯救如此多兒童逃離大屠殺的人道主義光輝。」

尼古拉斯·溫頓是德國猶太裔的英國第二代移民。1938年,溫頓還只是倫敦一位年輕證券經紀人時,一場旅行澈底改變了他的生活乃至人生,也改變了世界的溫度。

1938年11月9日,「水晶之夜」爆發。水晶之夜被認為是對猶太人有組織屠殺的開始,納粹就此展開大規模屠殺猶太人。超過3萬名猶太男性遭到逮捕並被關入集中營,集中營裡的囚犯被非人道對待。在這次事件以後,大約有10,000個孩子被迫離開父母和家庭,多數去了英國;後來只有1000人能再與父母重聚。

那年聖誕節前夕,溫頓本來打算和朋友一起去瑞士度假滑雪。但隨後,溫頓收到來自布拉格友人布雷克(Martin Blake)的一封信,邀請他到捷克斯洛伐克首都布拉格,信上寫著,「我有一項任務需要你的幫助,不用帶滑雪板了。」

在布拉格,溫頓目睹了納粹德國戰爭的暴行,也看到了大批難民的困苦生活,這些都是在英國的他所不知道的。他也發現,朋友此行的真正目的是要幫助猶太人逃離捷克。

就這樣,溫頓也開始投入到營救工作中,並在布拉格一家飯店成立辦公室,專門負責救助猶太兒童。很多猶太父母自知難逃厄運,開始想方設法將孩子送到安全的地方,在得知有位英國年輕人正在做一件天大的善事後,每天都有猶太父母帶著孩子來到他住的飯店求助,請求溫頓能把孩子送離這個危險的地方。

托馬斯·伯曼(Thomas Bermann)是當時被溫頓逃離捷克的孩子之一。(Geoff Caddick/AFP/Getty Images)

溫頓馬不停蹄地接待前來求助的猶太家長們,並且不斷遊說西歐各國政府接收這些孩子。然而,最後只有英國政府同意向猶太難民開放邊境,但只允許無成人陪伴的17歲以下兒童進入,他們也要求:溫頓必須為每個孩子在英國找到願意收養他們的家庭,否則就不能頒發簽證。

於是,溫頓開始在英國登報尋找願意收養這些孩子的家庭,並一一確認。同時,他除了要應付英、捷兩國官方的繁雜手續,還要聯繫寄養家庭、運輸渠道並籌募資金。考慮到時機稍縱即逝,溫頓甚至大膽偽造了一大批入境許可。

為了讓偽造的入境許可派上用場,溫頓當年還與惡名昭著的「蓋世太保」頭目接觸,並支付了巨額的賄賂金。

從3月到8月,先後8列火車載著669名猶太兒童逃離了納粹的煉獄,在英國開始了新的生活。讓溫頓抱憾終生的是,第9列火車沒能躲過德國的閃電戰。1939年9月1日清晨,德軍入侵波蘭,原定於當天出發的列車在邊境被截下,直接改道去了索比堡集中營的毒氣室。那一天,250個家庭等候在利物浦大道上,結果等到的卻只有失望。

2009年9月4日,溫頓與當時受其恩惠的孩子們一起在「旋風號」蒸汽火車前相聚。(Peter Macdiarmid/Getty Images)

幾十年後,當溫頓看著被他拯救過的孩童名單時,臉上並非欣喜,而是滿滿的遺憾,遺憾自己沒能救下更多性命。溫頓喃喃地說,「如果早一天出發就好了。」

1948年,溫頓與妻子定居於英國東南部的梅登黑德,繼續做他的證券經紀人。他從未與妻子以及三個孩子提及二戰的事,直到妻子某天整理閣樓時,才發現溫頓當年的筆記本,以及完整救援名單。很快,英國廣播公司BBC知曉了這一消息,而得知當年很多被救的孩子也在尋找自己,溫頓才答應揭開被塵封的陳年往事。

1988年2月,BBC一檔節目《That’s Life!》邀請到79歲的溫頓坐在台下,當節目主持人問到現場是否有被溫頓救過的孩子時,溫頓身後突然有二十多位男女同時起立,為這位救命恩人鼓掌。溫頓看著當年被送上火車的孩子們,如今已長大成人,忍不住流下淚來。這些人當中有政治家、數學家、遺傳學專家、詩人、電影製片人、作家等等。

2014年,捷克總統授予溫頓(坐輪椅者)捷克最高等的白獅勛章。(MICHAL CIZEK/AFP/Getty Images)

2003年,英國女王授予溫頓爵士爵位;2014年,捷克總統授予溫頓捷克最高等的白獅勛章。儘管榮譽加身,他仍保持低調內斂。他並不喜歡被稱作「英國的辛德勒」,他不願一遍一遍提及過去。

「有些人天生偉大,有的人做到偉大,有的人被賜予了偉大。」溫頓始終認為自己是第三種人。也許正是這種簡單、不居功的態度,讓溫頓也格外長壽。2015年,7月1日,他在睡夢中告別了這個因為他而更溫暖的世界,享年106歲。◇#

責任編輯:昱作

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